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大學園地

給大一新鮮人的寫作建議

Photo via VisualHunt

開學後又要帶大一新生了。當大一導師有一個重要任務就是教寫作。我對議論文的寫作自認有一手,想說把多年來寫文章、看文章,打算教給學生的寫作技巧,也和讀者分享一下,看是不是對大家有點幫助。

議論文(argumentative essay)是非文學寫作裡最重要的一種文類,也是影響我們生活最深的作文。國會議員的質詢、政府官員的政策說帖、教師的講義、律師、法官的答辯、組織上下來往的文書,甚至是公司年報、產品說明書、廣告文案等,都是種議論文。

文章要寫得好,最重要的,就是把讀者放在作者的前面,寫出來的字,是在傳遞一個idea,如果讀者收不到這個idea,那就是失敗的寫作。除此之外,還有幾個重點。

一、中心思想

除了少數情況外,一篇文章,只有一個重點。

作者要有心裡準備,讀者看完整篇文章後會把長篇大論簡化成一個論點。與其讓讀者胡亂猜想,「到底他想要說什麼」,作者不如自己把這個論點說清楚。這個重點要破題,寫在文章的最開頭,接下來的文字,都是順這個中心思想衍生,所有的旁枝細節,都要支持這個重點,不可以喧賓奪主。

二、易懂

除了少數情況外,文字的選取都是「簡單」、「通順」勝過「優美」、「複雜」,議論文不是賣弄文字技巧的地方。非不得以,得引進專業術語的時候,要加簡短文字說明。

當然,讀者層次的不同,解釋的深度也要不同。作者一定要知道自己的目標讀者是誰,每一段文字,都要確定目標讀者可以了解。自己不確定目標讀者能不能理解的時候,用你媽媽當例子,唸給她聽,或是想像她能不能看懂。

三、邏輯通順

論理一定是線性的,每一句話都連著前面,不可以胡亂跳躍,前言要接後語,連接詞要用對。這和「易懂」是一體的兩面。而且論理當以事實為根據,說謊造假太低段,寫正論的人該避開。寧可不寫,也不要寫違心之論。

但這和邏輯什麼關係呢?事實是邏輯通順最重要的根本,巧言令色的話術,通常都是邏輯不通的,因為違背事實。如果事實、現象,在自己的心裡已經發現邏輯解釋不通,那這文章的立論,就有問題,不要寫。

四、割捨

文章寧短勿長。常常作者有太多的東西想表達,也許是珍藏多年的名句,也許是滿腹經綸極為想分享,但通常太多的東西,會彼此影響訊息的強度,要學會割捨。

工程師、醫生寫作很常犯這個錯誤,塞了一大堆東西,也不管讀者有沒有辦法吸收,一定要鉅細縻遺,但貪多一定嚼不爛,不好。我知道「易懂」和「割捨」有相衝突的地方,但這是好寫手和壞寫手的巨大差別。我的建議是,回到讀者的本位,會影響讀者吸收的多餘文字,一定要割捨。

五、自信

不要用什麼「筆者」、「作者」這種假中立、假客觀的第三人稱用語,議論文就是你自己的意見,大大方方地用「我」,不要客氣。如果是官式文章,用「我」太誇張,可以用「我們」。

寫作是和讀者的對話,不需要假惺惺。但也不能像小學生作文,通篇「我」「我」「我」到底,議論文還是該以論點為重,沒有論點,只有「我」,不只自我中心,還讓人知道原來沒讀書。

六、有趣

有辦法在文章中加入幽默,尤其是幽自己一默,有畫龍點睛的效果,但也不用勉強,沒有就沒有。如果笑話還需要解釋,那就不好笑了。而有趣不一定要搞笑,一個具有圖像效果的比喻,一個適時的成語,不但可以幫助讀者了解,更加大了作者的深度。

這些技巧,不只可以用在寫作上,凡是要公開present的東西,都可以參考看看。


(本文反映專家作者意見,不代表本站立場)


★圖文由「普通人的自由主義 by 陳家煜」同意授權轉載,原文請見:私房寫作技巧



文:加州大學聖克魯茲分校國際經濟博士/陳家煜教授(任教於Coe College)