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教育觀察

日本寒暑假的自由作業,激發出驚人成果

(編按:此文雖是作者於2016年撰寫,現今適逢暑假期間,看看日本寒暑假作業的自由發揮程度,我們也可以有不同的想像。)
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正在就讀國中的西川君舉辦了一場博物館展覽,小學六年級的山本君出了第一本書,書的內容從168件文具開始談起,而這些,竟然都「只是」他們的寒暑假作業。這項可自由訂定題目的「自由研究」,讓他們名正言順深入「玩」興趣,爸媽也跟著一起作陪動腦筋,誰說熱中喜好就是不務「正業」呢?

國中昆蟲迷,便利商店研究昆蟲

先從西川君的故事開始說起吧。西川充希在日本三重縣就讀國一,最喜歡昆蟲,觀察、採集、製作昆蟲標本是他的最大嗜好。有一天,他在夜歸回家的父親車上發現了昆蟲的觸角,引發了這名昆蟲小阿宅的興趣,發揮追本溯源的推理精神,他詢問過父親後,發現父親回家前去了一趟便利商店。

一到當場,才發現真的有蟲兒在便利商店附近繞呀繞的,他仔細審視,腦子一邊思考一邊轉──其他便利商店也有這些昆蟲嗎?種類都一樣嗎?不同的便利商店會不會吸引不同的昆蟲拜訪呢?(難不成昆蟲也有顧客忠誠度?)但千思萬緒又如何?坐而言不如起而行,時間就選在爸爸下班後的晚上八點開始,爸爸當駕駛、媽媽協助紀錄,就此展開闔家便利商店昆蟲觀察之旅。

國中生的發想,爸媽認真看待,他們在住家津市附近,巡迴觀察60家便利商店,結果還真的被西川君發現規律性,原來不同家的便利商店,比如7-11或全家,招牌和店內照明使用的燈泡、LED燈發出的光各有不同,不同波長的光源、周遭的環境以及便利商店本身的打掃對策,是造成各有不同昆蟲「駐足」的原因。

雖然這項結果讓便利商店業主們覺得有些尷尬,但西川君認為這項研究有助於商店們可以針對昆蟲的特性,實施更有效率的清潔方式,這項觀察報告,也被三重縣立綜合博物館看中,3月10日至4月10日於館內展示,引起迴響,而8月,西川君還要前進大阪,到日本昆蟲學會大會進行報告,西川君躍躍欲試,他說「希望可以跟更多人傳遞我的研究。」

三重縣立綜合博物館舉辦了西川充希的昆蟲研究展,在twitter上宣傳。

國小文具控,手繪文具圖鑑

而山本健太郎則是就讀小學六年級的文具控。在身為插畫家的媽媽輔助下,他花了一年的時間,研究了諸如台灣人也耳熟能詳的三菱、PILOT等老牌文具或是日本比較本土的、海外品牌文具一共囊括了168項文具,評比文具們的優劣利弊,手繪製作出厚達112頁的圖鑑。

一家出版社獲得山本健太郎首肯,將於三月底發行他手繪的文具圖鑑。


圖鑑一點都不馬虎,比如被評鑑的原子筆,照原尺寸大小仔細描繪,橡皮擦的擦拭效果如何,他直接塗黑兩個小方格擦給你看,修正帶的使用手感如何,鋼筆時用較重的力道或較輕的力氣書寫時會有怎樣的筆觸,這些細節都樸實呈現。

他把完成後的圖鑑拿去分享給協助他的文具店看,看得文具店老闆感動無比po上網分享,再經由有名的文具部落客介紹(link is external)後,引發網路上超熱烈討論,因為內容實在太實在、太飽滿,出版社也找上門來,雖然山本君當初把圖鑑的定價設回三兆元日幣(還沒含稅),但在出版社誠懇討論後忍痛下殺0.0005折,定價1500元+稅,3月25日發行。

山本君坐實了文具達人寶座,在學校聽說也挺有名的,雖然一本正經介紹文具的好壞分析同學們很難有共鳴,但很多女孩子都會跟他分享自己買的新文具,倒也算是「情場職場兩得意」。

日本寒暑假作業「自由研究」,從興趣出發

無論西川君或是山本君,其實會做這些研究都源自於學校中的作業「自由研究」。自由研究是學校放暑假或寒假時,除了讀書心得、繪圖等與正統科目學習以外的作業,要做實驗也好、要田野調查也罷,總之就是希望學生們能從自己的興趣著手,加以發想,沒有設太多限制,任憑你天馬行空,做出來就行了,所以才言稱「自由」。

我想起我學生時代的暑假作業,大概不出照範本練字、寫幾篇書法、讀書心得報告,碰到奧運賽事時還做過剪報編輯,科學實驗的記憶大多在科展時,而班上有一半的人大概都在做把雞蛋丟進醋裡過了幾天蛋殼就會消失的實驗,那充斥在科學教室的味道,真是令人永生難忘。大概是我不夠積極地吧,長假只想著玩,沒有拖到最後一天已是萬幸,要再多有創意一些、多探索自己興趣一步的作業,倒真的沒印象。

當然,不是每個日本的學生都像西川君或山本君一樣確立自己的方向,在網路也充斥許多自由研究的範本可供參考,當然也會有花錢就能了事的「代客研究服務」,但在這兩個孩子身上,我還看到了兩對把孩子們的創意與興趣當一回事的父母。

如果西川君的爸爸下班後覺得累,拒絕了帶他四處觀察的要求,他走不了60家便利商店;如果山本君的媽媽沒有一旁技術指導、沒有施以金錢援助,他又怎麼能看盡168個文具,還加以診斷評比呢?認真看待孩子的這些「任性」與「韌性」,在他們探索世界時指點二三扶一把,又有什麼樣形式的陪伴比這個更具積極力量呢?

西川君的展覽,因為位置與時間不巧,我怕是無緣觀賞了,但身為文具控的我早已經在amazon預購了一本山本君的大作,他會給我多大的震撼與啟發呢?無關年齡、國界,抱持尊敬的心,我已經開始期待了。


(本文反映專家作者意見,不代表本站立場)


★圖文由想想論壇同意授權轉載,原文請見:【日本想想】 沒人理的寒暑假作業 小阿宅作出驚人成果



文:陳怡秀